J.H. Leopold – Regen

28 01 2010

Deze middag hoorde ik dat het vandaag gedichtendag is. Ik heb helemaal geen kaas gegeten van poëzie en heel wat gedichten blijven voor mij helaas een betekenisloze aaneenrijging van woorden. Heel af en toe valt mijn oog echter op een gedicht dat mij op een of andere manier toch weet te raken. Zo las ik een jaar of tien geleden ‘Regen’ van J.H. Leopold (1865-1925) en meteen wist ik dat het één van mijn favorieten zou worden.

De bui is afgedreven;
aan den gezonken horizont
trekt weg het opgestapelde, de rond-
gewelfde wolken; over is gebleven
het blauw, het kille blauw, waaruit gebannen
een elke kreuk, blank en opnieuw gespannen.

En hier nog aan het vensterglas
aan de bedroefde ruiten
beeft in wat nu weer buiten
van winderigs in opstand was
een druppel van den regen,
kleeft aangedrukt er tegen,
rilt in het kille licht…

en al de blinking en het vergezicht,
van hemel en van aarde, akkerzwart,
stralende waters, heggen, het verward
beweeg van menschen, die naar buiten komen,
ploegpaarden langs den weg, de oude boomen
voor huis en hof en over hen de glans
der daggeboort, de diepe hemeltrans
met schitterzon, wereld en ruim heelal:
het is bevat in dit klein trilkristal.

Een interessante website met heel wat informatie over het leven en werk van J.H. Leopold vind je hier. In het stukje ‘Na zijn ontvangst… de symbolen van het voormalige‘ wordt er trouwens iets dieper ingegaan op het gedicht ‘Regen’.





Londen

24 01 2010

In 2009 ben ik reisgewijs niet verder geraakt dan Nederland. Achteraf gezien vind ik het jammer dat ik op mijn blog geen verslagje gezet heb van mijn dagje Zeeland in augustus en mijn dagje Rotterdam in december. Het kan heerlijk zijn om in het archief van je blog te duiken en enkele leuke momenten te herbeleven. Om deze reden puzzel ik – een week na de feiten en op een veel te laat uur voor iemand die morgen moet werken – een verslagje van mijn weekendje Londen in elkaar. Aha!

Vorige week zaterdag, rond 7 uur, nam ik samen met drie vriendinnen de Eurostar naar London en de dag erna stonden wij om 15 uur al weer in Brussel. In de tussentijd bezochten wij de hoofdstad van het Verenigd Koninkrijk. Enkele beschouwingen:

  • In Londen spreekt men Engels. Engels is geen Frans en dat is meteen de reden waarom ik over onze trip naar Londen aanvankelijk minder enthousiast was dan over ons uitje naar Parijs vorige winter. Ondanks die taalkwestie viel Londen bijzonder goed mee. Zó goed zelfs dat ik beslist heb om ooit nog een derde keer te komen.
  • Mijn compagnons en ik vinden het – achteraf bekeken – ietwat vreemd en ook een heel klein beetje verontrustend dat ik zowel in Brussel als in Londen probleemloos door de veiligheidscontrole geraakt ben voor het opstappen in de Eurostar. In mijn bagage zat namelijk een niet onscherp keukenmes met een lemmet van 110 mm. Volgens deze webpagina is een mes – ook een huishoudmes – met een lemmet van meer dan 75 mm een verboden voorwerp. Moeten wij ons nu vragen stellen bij de efficiëntie van de veiligheidsprocedures van Eurostar?
  • Het hotel waarin wij onze nacht doorbrachten beschikte over een vrij mooie en ruime lobby. De renovatie van die lobby moet behoorlijk prijzig geweest zijn want aan de staat van de gangen en de kamers te zien was er geen geld meer overgebleven om ook die een opknapbeurt te geven. Het moet gezegd zijn dat er niets aan te merken was op de properheid van het beddengoed maar het ware bijvoorbeeld wel fijn geweest hadden wij naar het toilet kunnen gaan zonder met één hand de deur te moeten tegenhouden. De schuifdeur bevond zich overduidelijk liever in open dan gesloten toestand. Overigens was ons verblijf gelukkiglijk van korte duur en hadden wij bijzonder weinig bagage bij. Ik zou echt niet weten waar wij in dat kamertje een reistas of reiskoffer hadden kunnen achterlaten.
  • Tijdens onze lange maar toch veel te korte dag zagen wij St. Paul’s Cathedral, de London Eye, Westminster Abbey, de Tower Bridge, de Houses of Parliament, … en bezochten wij de National Gallery, Shakespeare’s Globe Theatre en Harrods. Ons avondeten nuttigden wij in een restaurantje in Covent Garden, waarna wij onze dag afsloten met een doldwaze rit in de metro. Afgeschafte metrohaltes en het niet snel genoeg vinden van eensgezindheid over een alternatieve reisroute naar het hotel, zijn waarlijk een zegen voor uw gemoedstoestand. Toen we uiteindelijk  ons hotel binnenstapten zat ik nog steeds met de slappe lach. Dolle pret was dat.
  • Zelf keek ik het meest uit naar ons bezoekje aan de National Gallery. Aangezien wij er een blitzbezoek van wilden maken, had ik onze museumtocht een beetje voorbereid. We beschikten elk over een veertiental pagina’s tellend bundeltje met daarin wat uitleg over de voor ons meest interessante schilderijen in het museum. Als ervaren National Gallery-gangers laveerden wij tussen de verschillende zalen en vergaapten wij ons aan enkele prachtige schilderijen. Na een kleine twee uur hadden we gezien wat we wilden zien en konden wij in een nabijgelegen etablissement onze hongerige magen van overheerlijke Pollo Pesto voorzien.
  • In de late namiddag bezochten wij Shakespeare’s Globe Theatre. Ik moet eerlijk bekennen dat ik het Globe Theatre niet zou bezocht hebben mocht die ene reisgenote dat niet per se willen zien hebben. Het bezoek oversteeg echter al mijn verwachtingen en dat lag voor een groot deel aan de bijzonder entertainende gids.  Die jongedame haar passie voor Shakespeare en zijn theater werkten aanstekelijk. Een aanrader!
  • In de vroege avond bezochten we  Harrods. Lang zijn wij daar echter niet gebleven want we waren doodmoe, er was veel te veel volk en ondanks de grondplannetjes en het behulpzaam personeel konden wij de zalen die we wilden zien niet altijd even goed vinden. Harrods is één grote doolhof!
  • Na ons avondeten in Covent Garden – waar wij met grote ogen de uitgaansoutfits van de lokale bevolking bestudeerden – en onze helse rit met de metro keerden wij terug naar het hotel, alwaar wij zo’n dertigtal minuten na middernacht ons – zonder veel tegenstribbelen -  aan de slaap overgaven.
  • Op zondagochtend begaven wij ons naar de kelderverdieping van het hotel om een typisch English Breakfast te verorberen. Dit ontbijt werd ons op tsaristische wijze (of zoiets) voorgeschoteld door een Oost-Europese jongedame die duidelijk niet wist dat een glimlach wonderen kan doen. Mijn tafelgenoten en ik besloten echter dat het meisje het geenszins slecht bedoelde en nadat wij nog even stil stonden bij het verhaal achter deze jongedame haar aanwezigheid in deze ontbijtkamer, peuzelden wij ons ontbijt op. Behalve de bonen in tomatensaus speelde ik dat alles overigens vrij gemakkelijk naar binnen en dat is opmerkelijk als u weet dat ik normaal gezien bitter weinig eet in de ochtend.
  • Aangezien wij op zondag rond de middag al onze trein moesten halen, hebben wij niet meer gedaan dan de buurt rond het hotel wat verkend. Tijdens de terugrit heb ik heerlijk geslapen en gedroomd van onze bijzonder geslaagde trip naar Londen.

Enkele kiekjes om af te sluiten:

Onze dagkaart voor de metro (£5,60) kwam goed van pas

Uiteraard regende het in Londen

Westminster Abbey

De blauwe paraplu en Sofie

Big Ben in volle ornaat

Zeemeermin

National Gallery

National Gallery vuilnisemmer

St. Paul's Cathedral vanop Millennium Bridge

De River Thames vanop Millennium Bridge

Overheerlijke maar te kleine Pollo Pesto

Shakespeare's Globe Theatre

Zelfportret met spiegel





Eindejaarsvragen

5 01 2010

Eindejaarsvragen zijn leuk. Ik snuister graag in andermans antwoorden maar denk ook graag eens na over mijn eigen antwoorden. Kwestie van toch eens stil te staan bij wat er het voorbije jaar al dan niet gebeurd is. Deze lijst stal ik schaamteloos op het blog van chaoot.

- Wat deed je in 2009 dat je nooit eerder deed?
* Tegen een geparkeerde auto rijden door een domme   verstrooidheid.
* Met mijn fiets tegen een paaltje rijden op een verkeersdrempel en daarbij een snijwond boven mijn oog oplopen.
* Een mondeling examen afleggen zonder het eerst één of meerdere keren uit te stellen.
* Fulltime werken.

- Heb je je goede voornemens waargemaakt en ga je er dit jaar nieuwe maken?
Ik doe niet mee aan dat goede voornemens-gedoe maar wat dit jaar betreft zou ik misschien wel weer wat meer willen sporten, gezonder eten, meer lezen en misschien ook de pauzeknop van mijn leven weer eens op play zetten.

- Is er iemand in je omgeving bevallen?
Een heleboel mensen, ja: familie, vriendinnen, collega’s en buren. De overgrote meerderheid verwelkomde trouwens een baby van het mannelijke geslacht.

- Is er iemand uit je omgeving overleden?
Gelukkig niet, neen. Eventjes leek het erop dat mijn meme ons zou verlaten maar dat was gelukkig vals alarm. Wel is mijn goede vriend Winnie De Poes onverwachts gestorven. Vroeger vond ik mensen die over hun kat blogden, praatten, … een beetje vreemd maar sinds Winnie De Poes in mijn leven kwam ben ik één van hen geworden.

- Welke landen heb je het afgelopen jaar bezocht?
Er waren plannen om naar China te gaan maar uiteindelijk ben ik niet verder geraakt dan een dagje Zeeland tijdens de zomer en een dagje Rotterdam tijdens de kerstvakantie.

- Wat wil je in 2010 dat je niet had in 2009?
Meer duidelijkheid over wie ik ben en wat ik wil in het leven.

- Welke data van 2009 staan in je geheugen gegrift?
7 april of de dag waarop ik ‘s morgens nietsvermoedend de deur van het kot opendeed om aldaar Winnie De Poes levensloos aan te treffen.

- Wat was je grootste verwezenlijking van 2009?
Mijn laatste examen aan de universiteit met succes afronden. Een grote overwinning op persoonlijk vlak maar des te pijnlijker doordat er dan weer geen thesis ingediend werd. Verder was het feit dat ik deze zomer full time aan het werk ging een niet onbelangrijke gebeurtenis in mijn leventje.

- Waarin heb je het vaakst gefaald?
In het proberen niet-uitstellen van alles wat ook maar een beetje moeilijk is.

- Ben je ziek geweest of gewond?
Voor zover ik mij kan herinneren ben ik niet ziek geweest. De val met mijn fiets bezorgde mij een snijwonde die met vijf draadjes genaaid werd. Het blauwe oog dat op die val volgde, had heel wat vragende en onderzoekende blikken van klanten tot gevolg.

- Wat is het beste dat je gekocht hebt in 2009?
Hmm, niets speciaals eigenlijk.

- Waar ging het meeste van je geld naartoe?
Cd’s, kledij en de herstelling van de auto na mijn gigantisch stomme stoot. Ergens tegen rijden twee weken nadat de omniumverzekering opgezegd werd, je moet het maar doen.

- Waar was je heel heel enthousiast over?
Mijn job.

- Welk nummer zal je altijd doen denken aan 2009?
Charlie Winston – Like A Hobo
Peter Fox – Haus am See
J. Tillman – Imperial Grand Blues
Scott Matthew – Every Traveled Road

- Was je in vergelijking met 2008…
a) blijer of triester?

Hmm, globaal gezien moet dat ongeveer hetzelfde geweest zijn.

b) dikker of dunner?
Toch wel een kilo of drie zwaarder denk ik. Die moeten er uiteraard weer af de komende maanden.

c) rijker of armer?
Rijker.

- Wat had je graag meer gedaan?
Goh, vanalles.

- Wat had je graag minder gedaan?
Besluiteloos zitten wezen.

- Wat deed je met kerstmis?
Op kerstavond heb ik vooral gegeten en op kerstdag zelf heb ik opnieuw veel gegeten en zowel in de voor- als de namiddag achter de kassa gezeten.

- Ben je verliefd geworden in 2009?
Neen, behalve dan op Andrew Bird, natuurlijk. ;-)

- Wat was je favoriete televisieprogramma?
Ik heb de meeste programma’s aan mij laten voorbijgaan. Ja, zelfs Van Vlees en Bloed. Ik heb wel regelmatig naar De Slimste Mens en De Pappenheimers gekeken.

- Wat is het beste boek dat je gelezen hebt?
Geen enkel boek wist mij zo te raken dat het een plaatsje in mijn favorieten krijgt. Het Diner van Herman Koch en De Eenzaamheid van de Priemgetallen van Paolo Giordano waren in ieder geval allesbehalve slecht.

- Wat was je favoriete film van het jaar?
Goh, het voorbije jaar zag ik ‘slechts’ 20 films en het is moeilijk om daar enkele favorieten uit te halen. Misschien Das Leben der Anderen, Kirschblüten, La Double Vie de Véronique en Être et Avoir. Geen enkele van die films is trouwens van 2009.

- Wat heb je gedaan op je verjaardag, en hoe oud werd je?
Ik werd 27 en ik ben met mijn grootvader van 89 naar Ikea geweest. Bijzonder fijn was dat.

- Wat hield je mentaal gezond?
Mijn werk, mijn maandagbezoekjes aan Gent en al de muziek die ik beluisterde.

- Van welke celebrity was je in 2009 het zotst?
Van Andrew Bird natuurlijk. En ook een beetje van Ray LaMontagne.

- Wie heb je gemist?
Twee vrienden die ik het voorbije jaar een stuk minder zag dan het jaar ervoor en Winnie De Poes natuurlijk.








Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.